永利国际官网登录 永利国际官方网址 “近代中国寻梦人”系列报道之⑥:工业先导范旭东

“近代中国寻梦人”系列报道之⑥:工业先导范旭东



  1883年10月24日,湖南省湘阴县一个私塾先生家中,生下了第二个儿子。父亲为孩子取名源让,字明俊。这孩子后来改名为范锐,字旭东——也就是被人们称为”中国化学工业之父”的范旭东。

说起中国近代的民族企业家,有四个人不能忘记:讲重工业,不能忘张之洞;讲轻工业,不能忘张謇;讲化学工业,不能忘范旭东;讲交通运输,不能忘卢作孚。前两个人大家都熟悉,后两个人大家未必熟悉,今天我们来唠唠民国化工实业家范旭东的故事。

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  范旭东6岁那年,父亲就因贫病交加而去世了。母亲带着他们兄弟二人,寄居在长沙城里,生活更加艰难。母亲整天为别人浆洗衣服,做针线活,换取菲薄的报酬,一家人只能勉强糊口。幸亏得到姑母的帮助,他和哥哥范源濂才有机会读书识字。不知有多少夜晚,小旭东看着妈妈在昏黄的油灯下一针一线地为别人缝制衣服,只觉得妈妈脸上的皱纹越来越深,头上的白发越来越多,他心里好难受好难受!但是他毕竟太小了,还帮不了妈妈的忙,只有努力学习,不辜负妈妈的期望。

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  哥哥范源濂也是个聪明好学的孩子,在13岁那年就考中了秀才。白天,他在长沙岳麓书院攻读,晚上回来,不但要帮妈妈料理家务,而且要教弟弟识字念书。夜里兄弟俩同床而卧,到了寒冷的冬天,破屋漏风,被子单薄,哥哥便紧紧地把弟弟搂在怀里,用自己的身体温暖着弟弟,共同熬过漫漫的长夜。艰苦的磨炼,使得范家兄弟从小就养成了坚毅顽强、不屈不挠的性格。

一、初出茅庐

1929年范旭东、侯德榜、李烛尘等人在永利碱厂厂区合影

  19世纪末,由于西方列强的侵略,中国正面临着被瓜分的危险。有志气的中国人,纷纷起来寻找救国救民的道路。湖南的知识分子更是走在前面。长沙是湖南的省会,当时”变法维新”的口号已经深入人心,形成风气。范源濂考上了维新派办的时务学堂,在倡导变法维新的学者梁启超的指导下学习文学和时政,寻求救国的真理。范旭东也经常接触到哥哥从学堂里带回来的讲义和笔记,以及宣传变法维新的《湘报》、《湘学报》等报刊,有时还跟着哥哥一起去听讲演,贴传单,参加革命活动。

范旭东,湖南湘阴人,生于1883年,幼年丧父,随母谢氏和兄长范源濂到长沙定居,生活十分贫困。曾一度投身保节堂,靠这个慈善机构供养度日。在兄长帮助下,于1900年东渡日本留学,1910年以优异成绩毕业于京都帝国大学化学系。1911年回国,在北洋政府北京铸币厂负责化验分析,但由于不满当时官场的腐败,两个月后辞职。不久被派赴西欧考察英、法、德等国的制盐及制碱工业,收获颇丰。

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  可是,1898年爆发的戊戌变法运动,很快就被清政府镇压下去了。维新派人士纷纷被捕,范源濂也成了清政府的追捕对象,只好逃往日本避难。范旭东也不得不离开母亲,到长沙北乡去投奔哥哥的好友吴镜蓉,在吴先生的指导下读书学画。两年以后,又一次革命风潮来临,范源濂得到消息,迫不及待地从日本回国,参加这一革命义举。可是,由于汉口的一个秘密组织被清政府破获,清政府开始在全国范围内搜捕革命党人。这年8月,范源濂只得再一次逃往日本,并且把弟弟也带往日本东京求学。

1914年冬,范旭东冒着严寒,迎着烈风来到塘沽。只见这里盛产海盐,资源丰富,交通便利,是极佳的化学工业宝地,可惜一派荒凉。唯有一码码土盐坨,静悄悄地堆积在海滩,等待出销。极目大海,老范无限感慨,海洋里宝藏无数,中国人还只知取盐,即便如此,盐的生产也是靠自然蒸发,氯化钠含量不足50%,对人体十分有害,但大家还得食用。发达国家规定,氯化钠含量不足85%,连喂牲畜都不允许。老范痛心疾首,暗下决心,他要振兴中国的化工业。

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  范旭东虽然还是第一次到东京,可是他没有心思去游览日本的风景名胜。他一头扎进清华学校,苦学日语,后来又考进冈山第六高等学堂学医。当时,梁启超有一个说法:”少年智则国智,少年强则国强”,这话在留学生中很有影响。范旭东也认为,要拯救祖国,必须从教育和医学开始做起,用教育来启发人民的智慧,用医药来医治人民的疾苦。他亲眼看到日本的科学一天天兴盛,工业一天天发达,国家一天天强大,因此立下志向,要走工业兴邦、科学救国的道路。1908年,他从冈山学堂毕业,以优异的成绩考入京都帝国大学理学院应用化学系深造。范旭东把全身心都投进化学知识的海洋中,在课堂上,他全神贯注地听讲;下课以后,他如饥似渴地博览群书;在实验室里,他废寝忘食地做化学实验……他的身体本来比较弱,为了能适应这种高强度的学习,他加入了东京武术研究会,学习柔道、击剑、射击和骑马,通过这种锻炼达到健体强身的目的,保持旺盛的精力完成学业。同时,他还利用假期,到日本各地去参观考察,探索日本国家强盛的原因。哥哥回国以后,他便常常到戊戌政变失败后逃亡日本的梁启超那里去请教,思想上也有很大的进步。

永利国际官网登录 ,当时的中国积贫积弱,条件恶劣,范旭东借得一间渔民土屋,摆满瓶瓶罐罐开干。几经摸索,反复试验,氯化钠含量一步一步提高,终于达到90%以上,精盐试制成功。

1914年范旭东等人创办的久大精盐厂

  1910年,范旭东完成了大学的学业。因为他品学兼优,所以被帝国大学留校做研究工作。这一年,他与在东京留学的湖南同乡许馥结了婚。

老范心花怒放,立马赶回北京,为筹办精盐工业奔忙。经多方征集,募得106位股东,包括冯玉祥、蔡锷、黎元洪等众多大佬,资金5万元,于1915年6月成立久大精盐公司。在塘沽购地16亩,半年竣工投产,商标“海王牌”。

他是中国重化学工业的奠基人,他生产出中国本国制造的第一批精盐,他创办了亚洲第一座纯碱工厂,他创办了中国第一座生产合成氨的联合企业。他就是“民族化学工业之父”范旭东。

  第二年秋天,伟大的辛亥革命爆发了。范旭东在海外听到这个喜讯,顿时热血沸腾。他与妻子商议说:”我在帝国大学工作,虽然收入不错,生活安定,但我们都是中国人,现在国内正在发生巨大变化,我们也应该回去尽自己的一份力量!”

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海外求学被嘲弄

  妻子许馥也是一个爱国者,十分理解丈夫的心情,于是夫妇俩毅然离开日本,日夜兼程回到了祖国。

二、血雨腥风

民族自尊成动力

  这时,中华民国政府已经成立,梁启超被委任为财政总长,他听说范旭东回国,便很高兴地聘请范旭东到财政部工作,负责整顿货币。可是,不久范旭东就发现了贪官污吏的不法行为,向上报告却无人来管。他不愿与这种人同流合污,便愤然辞职。正好他的哥哥范源濂担任了教育总长,哥哥知道他热爱化学,设法安排范旭东到财政部所属的盐务机关工作。

久大生产出精盐,立即遇到一场空前殊死的搏斗。当地盐商盐霸联手率先发难,为啥?原盐向来捏在这拨人手心里,资源垄断,灶户们不得不求于他们,任他们宰割,现在灶户纷纷与久大公司签订供盐合同,找了个靠山,他们能不恼火?于是盐商盐霸纠合一切势力威逼灶户不准卖原盐给久大,芦纲公所总纲李赘臣与盐运使张调宸密谋将他们控制的42家灶户,转给河南境芦纲襄八公所,妄图断绝久大盐源,欲置久大于死地。

1883年,范旭东出生于湖南湘阴县。他幼年丧父,生活十分贫困。在兄长帮助下,范旭东于1900年东渡日本留学,1910年以优异成绩毕业于京都帝国大学理科化学系。留学期间,一个日本校长对他说:“俟君学成,中国早亡矣。”此言深深刺激了年轻范旭东的神经,也进一步激发了他的民族自尊心、爱国心和勤奋学习的精神。在日本京都帝国大学毕业后,范旭东留校担任专科助教。1911年辛亥革命后回国。后来,被派赴西欧考察英、法、德、比等国的制盐及制碱工业。在考察用苏尔维法制碱工厂时,他多次碰壁,不准进入现场。在英国卜内门碱厂参观时,傲慢的主人嘲弄地说,你们看不懂制碱工艺,还是看锅炉房就好了。这段经历对范旭东触动很深,个人开创事业的激情加上民族自尊,成为他一生事业的强大动力,并使他拥有了超越金钱之上的追求。

  范旭东懂得盐不仅是人民生活不可缺少的必需品,而且是许多化工产品的基础原料。他首先考察了国内的盐务状况,看到外国的洁白晶莹的食盐遍布中国市场,而国产的食盐有害物质含量很高,有害于食用者的健康,无法与外国盐竞争。他决心改变这种落后状况,要利用祖国丰富的海洋资源,提炼出精美的食盐来。

范旭东则与盐霸针锋相对,他们一面向灶户反复宣传,明之以理,一面合理商定价格,充分照顾灶户的利益。许多灶户不顾盐商盐霸威逼利诱,仍与久大公司签订合同,保证了精盐的正常生产。其次久大生产的精盐也直接打击了外国侵略者的搜夺,特别是靠经营进口食盐的洋商,这些人依仗洋人身份与官僚勾结起来,制造种种事端,刁难久大,妄图把久大压垮。盐务稽核所不时以检查为名,横加指责,啥招数都想得出,比如盐仓招牌名字写大了,有碍观瞻,勒令挖去改小。

建国内首座精盐厂

  他的想法得到了哥哥的支持。范源濂又为弟弟争取到一次到欧洲考察盐务的机会。范旭东用近一年的时间,考察了欧洲各大工业强国,调查了奥地利的盐专卖法,研究了奥地利和英国的制盐方法和设备……然而,在领略西方工业文明的同时,他也饱尝了受人轻视的屈辱。一次,范旭东来到号称”世界碱工”的英国卜内门公司考察,傲慢的主人竟摆出一副嘲弄的姿态,把他引进了锅炉房,目中无人地说:”你们中国人是看不懂制碱工艺流程的,还是参观参观锅炉房吧!”范旭东的心被深深刺痛了,他对大海起誓,一定要兴办中国自己的化学工业!强烈的事业心,使他在旅途上就钻在船舱里,夜以继日地赶写建厂计划,设计制盐方案,准备回国后大干一场。

盐务署则严格限制久大产量,不准扩大生产。甚至英国驻华公使会同盐务稽核所英人会办,封闭长芦盐坨,甚至欲以英国海军封锁港口,阻止久大盐船出港外运。他们还与奸商沆瀣一气,拒绝久大精盐在他们辖区出售。面对种种挑衅,范旭东拍案而起,与英商展开激烈较量。他通过股东杨度去做袁世凯的工作,杨度把久大精盐带到袁世凯的饭桌上,说明原委,取得袁世凯的认可,获得在扬子江一带五个通商口岸出售的权力,冲决了洋商和引岸的围堵,
跳出了他们的包围圈,局面洞开,声誉大振,第一年获利50余万元。

摘掉“食土民族”帽子

  可是,范旭东没有想到,国内的形势又发生了很大的变化。篡夺了辛亥革命果实的袁世凯,一心忙着自己上台做皇帝,根本不管国家的正事。范源濂已经辞职,财政部和盐务机关的首脑也换了人,范旭东的考察报告和办厂方案呈报上去就没了消息。失望之余,范旭东没有泄气,他更感到了自己肩上责任的重大,决心自己来筹备资金办厂,为中国人民造福,为中华民族争气!于是他毅然辞去了公职,放弃了生活上的优厚待遇,离开了政治中心北京,开始走自己的路。

恰好此时梁启超出任北洋政府财政总长,兼盐务署督办。久大公司在梁支持下,乘势将销售领域扩大到淮南一带。1918年,范旭东组织汉口精盐公会,实行精盐联营,进一步打开两湖市场。1920年,他又利用汉口精盐公会的力量,组织九江精盐公会,设置九江精盐査运所,名为“查禁”精盐,实则为久大精盐畅开销路。至此久大精盐在淮湖地区站稳脚根。

那时,中国人虽然守着丰富的海洋资源,食用的盐却仍是土法制作的粗盐,效率低,纯度低且含有很多有害物质。西方发达国家当时已明确规定,氯化钠含量不足85%的盐不许用来做饲料;而在中国许多地方仍用氯化钠含量不足50%的盐供人食用。因此,有西方人讥笑中国是“食土民族”。实际上,制作精盐并不难,成本也不高,只是中国当时缺少这方面的化工人才,精盐市场长期被英商和日商垄断。

  谈到化学工业,就离不开酸、碱、盐。针对中国盐的资源丰富、而制盐工艺又相对粗糙的特点,范旭东决定从研制精盐入手,首先改变中国食盐质量差的现状。当时,西方发达国家已明确规定,氯化钠含量不足85%的盐不许用来喂养牲畜;可中国许多地方仍用氯化钠含量不足50%的盐供人食用,结果被西方国家讥笑,说中国人是”食土民族”!这样严酷的现实,让范旭东痛心疾首。1914年冬天,范旭东冒着凛冽的寒风,一个人来到天津塘沽。义和团运动期间,这里曾受到八国联军的洗劫,至今仍是一片凄凉。但同时,范旭东也看到,这里盐蛇遍地,无边无际,如冰似雪,一片晶莹。他不禁感慨地说:”一个化学家,看到这样丰富的资源,如果还不能树立发展祖国化学工业的雄心,那就大没有志气了!”他在附近荒凉的渔村中,开始了研制精盐的试验,日以继夜,废寝忘食,终于将粗黑的海盐变成了雪白的精盐,氯化钠的含量达到了90%以上。

1922年,范旭东看准时机又以80万元揽下北洋政府收回的日本青岛盐田,在山东筹办永裕盐业公司。下设永大、裕大两个厂,永大辖有19个制盐所,裕大专办青岛盐田。北洋政府在收回日本的青岛盐田时,双方商定中国每年向日本输出精盐300万担。这样,范旭东得到北洋政府批准,取得精盐外销专卖权,首次将精盐远销国外。久大精盐终于杀出重围,取得初步胜利。

1914年,31岁的范旭东独自一人到了天津塘沽。这里的海滩边盐坨遍地,如冰雪一般,无边无际。目睹此景,他有点激动。日后他对伙伴说:“一个化学家,看到这样丰富的资源,如果还没有雄心,未免太没有志气了。”

  1915年6月,范旭东集资创办了”久大精盐公司”。从此,范旭东便全心全意扑在了制盐事业上。从厂房设计、资金预算、设备选择直到机械安装,他事事到场。为了节省经费,他处处精打细算,凡是能在国内制造的机械部件,都交上海求新工厂制造,少量确需进口的设备,则亲自到日本去购买。厂里办起了食堂,范旭东也和职工们一样就餐,从不开”小灶”。当时,厂办公室和宿舍都是简易房,范旭东的办公室只是一间不大的木屋,不但兼做他的会客室和实验室,而且也是他的卧室。他连桌椅都没有,就趴在床边搞设计,做演算,画图纸,经常直到深夜,有时就这样趴在床边就睡着了。朋友们都心痛地把他叫作”拼命三郎”!经过半年紧张的筹备,12月7日,久大公司的机器正式开始运转。隆隆的机声和着渤海湾的阵阵涛声,很快就生产出中国第一批洁白纯净的精盐。车间里爆发出雷鸣般的掌声,范旭东的眼中也涌出了热泪。

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1914年,范旭东在天津用5万元股本创办久大精盐公司。他在塘沽的渔村开始研制精盐,很快令纯度达到90%以上,生产出中国本国制造的第一批精盐。它品质洁净、均匀、卫生,品种主要有粒盐、粉盐和砖盐等,传统制盐方法生产出来的粗盐根本不能与之相比。范旭东亲笔设计了一个五角形的商标,起名“海王星”。久大精盐问世后,深受消费者欢迎,业务发展极快,各地经销分店只做批发,不做零售,随运随销,获利可观。范旭东因此成为民族工商业界崭露头角的人物,也为以后创办永利碱厂奠定了基础。

  久大公司生产的精盐,以五角形”海王星”为商标,由于价廉物美,一上市就受到中国广大消费者的欢迎。然而,外国盐商和中国盐霸却认为久大公司触犯了他们的利益,于是狼狈为奸,处处同久大公司为难。他们一边”强烈要求”北洋政府禁止久大公司继续生产,一边散布谣言,说”久大精盐有毒”、”精盐没有海盐咸”等,破坏久大精盐的声誉和销售。英国驻华公使甚至妄图用军舰封锁天津港,阻止久大公司的运盐船出港。

三、步履维艰

办亚洲首座纯碱厂

  范旭东不屈服,他以毒攻毒,通过老朋友杨度的介绍,把久大精盐送到了袁世凯的餐桌上,得到了袁世凯的好评,获得了长江一带5个口岸的销售权。北盐南下,市场大开。同时,他又争取到了北洋政府副总统黎元洪的投资,不但得到了官方的保护,而且扩大了生产规模,降低了成本,也就提高了产品的竞争能力。

除了制盐,范旭东还一直想制碱。盐碱本一家,制碱的原料就是盐。纯碱既是人们日常生活的必需品,也是纺织、染料、造纸、玻璃等许多工业的基本化工原料。20世纪初,我国还没有工业制碱。国内碱业市场长期被外商垄断,仅英商卜内门洋碱公司就霸占中国将近90%的市场。一战期间,欧亚交通受阻,卜内门趁机囤积居奇,抬高碱价,使上海、天津等地工业生产因碱源不畅,价格暴涨,工厂陷于停顿或半停顿状态,濒临倒闭。但是中国当时的国情,制碱着实不易,为啥?

成工业进步的象征

  第一次世界大战结束后,中国作为战胜国之一,按照华盛顿会议的决定,得以收回德国和日本在中国山东掠夺的各项权利,其中就包括日本在青岛的永裕盐场和制盐设备。当时永裕盐场共有工厂19所,盐田6万亩,但中国必须支付300万银元的”赎金”。可是由于国库空虚,无力支付,日本人也就继续把持着盐场不放。范旭东抓住了这个机会,团结当地的盐商,共同筹集资金,全部收回了日本在青岛的盐场,并且要求日本每年购回青岛精盐150万担至350万担。这样,范旭东等人不仅为国家收回了主权,而且为自己打开了国际市场。从1924年到1935年,久大公司更加兴旺发达,产品除在国内南北畅销不衰,而且源源不断地运往南洋、朝鲜、日本等国外市场。

首先,盐税重。制一担碱,需精盐两担,盐本不贵,每担仅2角,但政府所抽盐税则是成本的几十倍,一般人承办不起。为此,范旭东向财政部申请制碱用盐免税和百里内不再设碱厂的专利。由于中国盐税减免权被稽核所会办英人丁恩控制,他百般阻挠,拖延不批。1917年,梁启超走马财政总长兼盐务署,指示丁恩给范免税,丁拒不执行。直到后来国务会议讨论通过了农工业用盐免税条例,范旭东才取得免税权。

上世纪初,国人最常见的装束是粗布长袍,色彩单调,并且不耐磨。印染的布料是一种奢侈品,因为印染需要用碱,而碱十分昂贵。在制碱业,以氯化钠与石灰石为原料的“苏尔维法”是最先进的技术,西方国家在这方面已经形成专利垄断,对外绝不公开。当时在中国垄断纯碱市场的是英国卜内门公司。第一次世界大战爆发后,远洋运输困难,英商乘机将纯碱价钱抬高七八倍,甚至捂住不卖,使许多民族布业工厂陷于停顿。范旭东决意雪耻制碱,一群跟他意气相投的青年科学家围拢在他的周围,其中有苏州东吴大学化学硕士陈调甫、东京高等工业学校电气化学专业毕业生李烛尘和美国哥伦比亚大学化学博士侯德榜,这是企业史上第一个真正意义上的科学家团队。1918年,永利制碱公司在塘沽成立。工厂筹备过程中,垄断制碱技术的几大国际公司严格保密,几乎无法采购到成套的机器设备,一切都需重新设计、钻研自制。在经历长达8年之久的磨难后,1926年6月29日,永利终于生产出纯净洁白的合格碱,全厂欢腾。范旭东给产品取名永利纯碱,以区别于“洋碱”。在美国费城举行的万国博览会上,永利纯碱荣膺大会金质奖章,被赞为“中国工业进步的象征”。

  碱被称为”化学工业之母”。然而从20世纪初开始,中国的碱市场却一直被英国卜内门公司所垄断。山东曾经有一位姓葛的有识之士,创办了鲁丰碱厂,要与洋碱争个高低,可是由于斗不过洋碱,很快就倒闭了。卜内门公司在中国的经理李德立曾公然扬言:”卜内门在中国有如铜墙铁壁,不怕任何人进攻!”

其二,外商阻烧。英卜内门公司得知范旭东要办碱厂,心怀不满,千方百计设置障碍,乘中国财政困难,他们通过汇丰银行要挟财政总长陈锦涛给予英人在中国制碱的特权。陈一面拒绝,.一面又担心顶不住,暗中催促范速办。1918年11月,经范多方奔走,永利制碱公司成立,资本40方元,取得农商部批准30年用盐免税权和在塘沽百里他人不得设碱厂的专利权。

从1927年到1937年,永利的纯碱年产量翻了三番多,远销日本、印度、东南亚一带。在天津,永利碱厂、南开大学和《大公报》被合称为“天津三宝”,分别代表了那一时代工业、大学和新闻业的最高水准。永利碱厂的主体厂房南北高楼耸入云天,碳化厂房高32米,共有8层,蒸吸厂房高47米,达11层,当时不但是华北第一高楼,更是塘沽乃至整个天津的标志性建筑。

  范旭东不信这个邪,他下决心要制造出国产碱。早在1917年,范旭东就和几个志同道合的朋友开始筹划创办制碱厂了。他预料办碱厂不可能一帆风顺,所以故意将厂名定为”永利”。1919年,近代中国最大的制碱厂——永利碱厂在天津塘沽破土动工。听说范旭东在天津塘沽开办碱厂,李德立阴阳怪气地对范旭东说:”碱在贵国确实非常重要,但是您现在来办碱厂还是早了一些。依中国的条件来看,再过30年办也不算退!”范旭东针锋相对地回答道:”我只恨没有早办30年!事在人为,落后了就要奋起直追。现在来办,还不算晚!”

其三,资金短缺。40万元开办资本,仅购地和基建地面工程,即全部用尽。许多人看到一战结束,外国洋碱又潮水般涌进中国,碱价大跌,制碱已无利可图,不愿再投资。范旭东不得已,被迫拿久大盐业公司的盈余来调剂,但仍不敷用。万般无奈,又以“久大”名义向银行借款数十万元。由于借款超过“久大”和“永利”两个公司注册资本的半数,这在当时实属罕见,从而引起内部分歧,领导人之间发生磨擦,职工人心浮动。范旭东力挽狂澜,每天奔波于银行、厂家、报馆,拼力筹资,永利碱厂的建设得以维持。

自办硫酸工业

  永利碱厂计划以海盐为原料制碱。可是,当时中国的盐税高达海盐的成本数十倍,而且盐税特权被英国人把持着。英国人为了继续垄断中国的碱市场,千方百计破坏永利碱厂的兴办,他们不但坚决反对范旭东所要求的海盐兔税,而且造谣说:”海水不能制碱。”范旭东四处奔走,在财政总长梁启超等人的大力支持下,终于争得了海盐免税的权利。

其四,技术单薄。范旭东虽对碱厂设在塘沽做了周密调査和充分考虑,那里有丰富原料长芦盐,又有琉璃河的石灰石和开滦煤,水陆交通发达,天津又是碱的销售市场,实为最佳理想位置。但在制碱技术上仍遇到很多困难。当时制碱的核心技术掌握在英商卜内门公司手中,名叫“苏尔维法”,卜内门公司秘不示人,范旭东在欧洲考察时,就多次碰壁。

支持军队抗日

  范旭东不但要制碱,而且要用当时世界上最新的”苏尔维法”制碱。这种方法虽然问世已经有50年,却一直被西方少数几个国家所垄断,严格保密。范旭东横下一条心,在自己家中,开始了以苏尔维法制碱的实验。他托人用重金从英国人手中买到一份关于苏尔维法制碱的简略资料,又从上海请来了大效机器厂厂长兼总工程师王小徐。两个人埋头苦干,根据苏尔维法制碱的工艺流程,设计制造出一座小型石灰窑,再投进海盐和石灰进行冶炼。经过大胆的摸索和反复的实验,终于获得了成功,首次造成了9000克的人工碱。

这时,他通过友人结识了侯德榜,1922年侯.在美国哥伦比亚大学化工研究院获博士学
位,毕业后即应范的聘请,回国任永利碱厂总工程师。侯德榜也是一个事业心极强的人,他倾尽全力,不分昼夜,克服了重重困难,永利碱厂终于在1924年7月安装完毕。经过6年多的艰苦奋战,历尽种种磨难,花掉160万元资金,如今就要开工试产了,大伙都兴奋不已。

盐、碱企业的创办成功,让范旭东深知我国化工要有快的发展,“酸”这一基本工业定要自立,且由于“硫酸厂平时可为民用,如国家遭受侵略,立可转为军用,因此绝不能让外国人染指”。鉴于此,范旭东于1929年正式向国民政府提出承办硫酸铵厂,并做积极准备。20世纪30年代,范旭东创设了永利化学工业公司硫酸铵厂,其“红三角”牌化肥可与美国杜邦公司产品媲美,打破了英、德垄断中国市场之局面,被誉为“远东第一”。

  范旭东知道,兴办现代化的工厂,需要大批学有所长、志同道合的人才。他请在美国的华裔巨商李国钦帮忙物色化学人才。经李国钦的苦心游说,终于为永利碱厂聘请了3位技术大师:一位是先后毕业于美国麻省理工学院和哥伦比亚大学的化学博士侯德榜,一位是获哈佛大学化学博士学位的孙颖川,一位是美国帛碱专家李佐华。这3位学者先后赶赴塘沽,为建造永利碱厂立下了汗马功劳。

1924年8月13日试产,不想出了幺蛾子,生产出来的碱色泽红暗,湿漉漉跟锅锈一.样,勉强生产几个月,干燥锅烧坏,被迫停工。

抗战全面爆发后,为配合中国军队作战需要,范旭东组织硫酸铵厂员工赶制军需原料硝酸,以供火药。其间,日军多次威逼范旭东,范断然拒绝,凛然陈词:“宁举丧,不受奠仪!”见利诱不成,日军分三次轰炸铵厂,导致厂区遭到严重破坏,生产被迫停止。

  1924年8月13日,永利碱厂正式开工出碱。然而令人遗憾的是,花费了好几年的时间和精力,投入了200多万银元,生产出来的竟是红黑相间的劣质碱。一时间股东们怨声载道,社会舆论冷嘲热讽,甚至合作者中也有人心灰意冷。英国卜内门公司伦敦总裁尼可逊得到消息后,幸灾乐祸,当即赶来中国,表示愿意与范旭东”合作”,以高于建厂资金一倍的代价接收永利碱厂。范旭东立刻识破了英国人的真正目的是扼杀中国的制碱工业,所以斩钉截铁地回答:”我搞不成碱,宁可去自杀,也不会出卖自己的灵魂!”英国人碰了一鼻子灰,狼狈离去了。范旭东语重心长地鼓励同事们说:”要想让化学工业形成我们民族的长城,就要咬紧牙关,一代人两代人地干下去,才有可能成功!”他还说:”我们没有退路,摆脱绝境的唯一办法,就是破釜沉舟,背水一战。我认为一切艰难的事,总有解决的办法;任何事情只要努力去做,多少会有成就!”

忙活了好几年,花了不少钱,但制碱失败了。消息一出,立即引发普天盖地的责难。股东吵闹,明枪暗箭,职工诽谤,流言四起。范旭东受到百般唾骂和围攻。范旭东强忍闲言秽语,忍辱负重,立马采取紧急措施,处理善后,并继续查找原因,安慰鼓励同仁。他对侯德榜说:我们一定要干成功,没有第二条道路。同时安排侯带领一部分技术人员去美国学习制碱技术。

范旭东的科学救国之心十分炽热,他曾在一次演讲中说:“中国如其没有一班人,肯沉下心来:不趁热,不惮烦,不为当世功名富贵所惑,至心皈命为中国创造新的学术技艺,中国决产不出新的生命来。”他除事业外,没有任何业余爱好,终因操劳过度,积劳成疾。1945年10月4日范旭东溘然长逝,终年62岁。临终前,叮嘱后人要“齐心合力,努力前进”。范旭东逝世后,正在重庆谈判的毛泽东,为他题写了“工业先导,功在中华”的挽联。范旭东毕生致力于中国化工业的振兴,殚精竭虑,催生出中国的化工产业。“商之大者,为国为民”,说的正是像他这样的人。

  同事们无不被范旭东强烈的民族自尊心和百折不挠的创业精神所感动。担任总工程师的侯德榜,带来了在美国设计好的图纸,与工程技术人员一道,测试各种机器,探究失败的原因,经过调整改进,反复摸索实验,排除种种障碍,终于揭开了苏尔维制碱法的秘密,解决了大规模制碱的一系列技术难题。1926年,永利碱厂生产的红三角牌纯碱,质量已经超过了英国卜内门公司的洋碱。这年秋天,在美国建国150周年国际博览会上,红三角牌纯碱荣获金质奖,不但使中国人扬眉吐气,而且打开了广阔的国际市场。

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  当年趁火打劫未成的英国卜内门公司,这时又生出一条毒计,仗着财大气粗,企图用压价竞销的手段,挤垮立足未稳的永利碱厂。他们在中国市场上无故将碱价压低,一直下降到原价的40%,迫使永利碱厂只得跟着降低售价,大受损失。范旭东以牙还牙,利用他对日本碱市场的熟悉,巧妙地将价格大战引向日本市场,并且以比英商还低的价格出售产品,迫使英商在日本市场上也降价销售。但是,永利产品在日本的销售量只有英国产品销售量的1/10,结果英商的损失比永利碱厂的损失要大10倍!英国商人终于坚持不下去了,只得甘拜下风,主动与永利碱厂讲和,并签订条约,规定英商在中国销售纯碱的数量,不得超过总销售量的45%,而永利碱厂可达55%;同时,英商如果要调整在中国市场上的纯碱价格,必须征得永利碱厂的同意。

四、再起风云

  在国内外的一片赞扬声中,范旭东鼓励侯德榜写一本制碱的学术著作,以揭开制碱工业的神秘面纱。他说:”我们不要学苏尔维的保守,我们要表现中华民族的崇高气度!”1933年,侯德榜的《纯碱制造》一书出版,轰动了全世界。现在轮到英国卜内门公司的总裁到中国来参观了。他一再表示,对范旭东等人能创造出如此先进的碱厂感到惊奇,希望能详细参观永利碱厂。范旭东没有忘记当年在卜内门公司受到的屈辱,于是他又一次以牙还牙,幽默地领着”老朋友”参观了永利碱厂的锅炉房。

永利制碱失败,最开心的要数英商卜内门公司。英卜内门公司一直把永利视为劲敌,
欲置之死地而后快。1924年得知永利竣工投产,卜内门就通过英国外交大臣急电丁恩设法阻挠。得知永利制碱失败,卜内门欣喜异常,即刻将信息报告伦敦总行。不多日,总行首脑尼可逊来到中国,明曰考察,实则想乘永利之危予以蚕食,一举扼杀中国制碱业。尼一再要求与永利会谈,范旭东考虑再三,鉴于当时永利内忧外患的形势,策略上应力求避免节外生枝,于是答应在大连谈判。但内部商定了一个坚定不移的原则,在所有权和制造上任何情况都不准外国人介入,唯营业范围可灵活变通。会谈一开始,尼可逊就以利相诱,主动提出愿在资金与技术上与永利合作,帮助永利早日成功。范旭东不为所动,婉言谢绝,强调公司注册章程已明确规定股东只限中国公民,无可通融。不论对方如何劝诱,范旭东都不上钩,会谈毫无结果。后尼可逊又派人向范旭东暗示愿以永利建厂资金的2倍购买,范旭东断然拒绝,尼可逊一无所获。

  永利碱厂的成功,并没有使范旭东满足。他深知,酸和碱,是化学工业的两个”翅膀”,所以他决心为祖国创办一座制酸厂!朋友们也都赞成他的想法。从1934年春天开始,范旭东就开始着手筹办制酸厂。他筹集资金,并派出数十名技术骨干到国外学习有关技术。到1937年2月5日,一座远东第一流的大型硫酸厂,在南京大厂镇顺利落成。中国人以自己的辛勤和智慧,生产出了第一批国产硫酸,揭开了中国化学工业崭新的一页!

此时,侯德榜率领的技术人员来到纽约,美国制碱业封锁了一切有关资料,更不准他们
参观制碱厂。数日下来,一无所获,制碱失败的原因,毫无结果。一行人十分焦急,侯德榜
只能白天在碱厂四周通过目力观测做些判断,夜晚在寓所分析研究,努力寻索。一个偶然的机会,使他们从一位碱厂老工人口中了解到干燥锅烧坏的原因,那是美国把已经淘汰的产品卖给了永利,美帝用卑劣的手段愚弄别人,致使永利遭受重挫。弄明原委,侯德榜无比愤怒,感到耻辱,他发誓—定要把纯碱试制成功,彻底粉碎洋鬼子的封锁和垄断。征得范旭东同意,他们不惜重金购买了全新干燥锅。在上下通力合作、努力攻关下,问题不断地得到解决。到1926年6月29
日,永利碱厂终于生产出优质红三角牌纯碱,日产量当即达到36吨。

  然而,有了两个”翅膀”的中国化学工业,却没有能够起飞。因为,日本帝国主义发动了野蛮的侵华战争。范旭东历尽艰辛开创的中国化学工业,遭到了毁灭性的打击。国难当头,范旭东断然拒绝了日本军方提出的”合作”,也拒绝了英国卜内门公司的”保护”,并且不顾年迈,率领广大职工前往四川,致力于开辟西南化工基地,以支援抗战。终于,中国人民迎来了伟大的抗日战争的胜利。范旭东立刻努力于复兴中国化学工业的工作。由于多年来积劳成疾,1945年的10月2日,范旭东病倒了。朋友们来探望时,他还感慨地说:”抗战是胜利了,但建设国家还是任重而道远啊!”谁也没有想到,仅仅两天以后,这位为中国化学工业献出毕生精力的伟大开拓者,就离开了人世。临终之前,他还谆谆叮嘱后人,要”齐心合力,努力前进!”

永利纯碱试制成功,震撼了卜内门公司,这是他们万万没有料到的。接二连三的失败,
使他们恼羞成怒,下决心打垮永利。他们一面暗中派人刺探永利情况,一面狂打价格战,妄图一举把永利挤垮在摇篮里。每两三个月就跌价一次,碱价直线下降,直降到原价的40%以下。许多商号纷纷抢购英碱。

  重庆各界人士为范旭东举行了隆重的追悼会。国民党和共产党都派了代表前往吊唁。毛泽东同志送的挽幛悬挂在范旭东遗像的对面。上面是他亲笔题写的”工业先导,功在中华”八个大字。《新华日报》发表文章说:”范先生的半生坎坷,象征了数十年来中国民族工业的坎坷!中国如不能独立自主,中国政治如不能走上民主的道路,则民族工业是没有方法发展的……假如范先生的心血是灌溉在民主国家的土壤里,我们知道他们的果实一定比现在更加丰硕,更加美丽!”

这一突变的形势,使永利一时难以招架,产品滞销,积满库房和站台。此时永利的困难已达到极点,一来资金奇缺,周转困难。二来产量不多,必须增产,减轻消耗,降低成本。当时的形势极为严峻。范旭东迅速召集同仁研究对策,他们决定将计就计,放出三个大招。

  1949年6月至7月,范旭东的灵柩辗转经南京、上海、天津,接受他创办的各厂职工和社会各界的哀悼。7月18日,范旭东先生的遗体安葬在北京西山。

第一降价出售,略低洋碱;第二打入卜内门独占的东南市场。当时卜内门在上海、汉口、长沙等地有许多代销店,卜内门规定各代销店不准兼营别家纯碱,如其违犯,佣金扣发,押金没收。所以,经营卜内门洋減的代销店都不敢同永利接近。而永利不靠这些代销店就无法尽快推销产品,必须借其力为已所用。经多次游说,终于一部分代销店同意了永利建议,改弦更张。永利碱一举杀入东南市场,打破卜内门独占局面。

(薛冰)

第三就是开拓日本市场,与卜内门争雄。范旭东发现日本三井与三菱两个财阀相互争霸,谁也不甘示弱,三菱自身有碱厂,三井则无,此中有隙可乘。永利派人和三井津行协商,正合三井心愿,三井分支机构布满日本全国,试销质量好价格低的永利纯碱,一举成功,用户十分满意。

卜内门在日本的销售量多永利10倍,
被迫大幅度削价,损失十份惨重,不堪重负。永利上述三项对策,击中卜内门公司命门,卜内门招架不住,急切要求与永利会谈。双方议定,卜内门公司今后决不再搞降价竞销,如欲变动价格,必事先同永利协商,
在中国市场上永利纯碱销量占55%,卜内门占45%。经过这次血战,永利名声大噪,卜内门不得不夹起尾巴,不敢轻易造次。

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